sábado, 11 de febrero de 2017

SGM: El hundimiento del Tirpitz (1/2)

Hundimiento del Tirpitz, hermano al Bismarck y al acorazado europeo más pesado jamás construido

Colin Fraser - War History Online
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La historia del acorazado alemán de la Segunda Guerra Mundial Bismarck es legendaria. El buque de guerra masivo fue destruido por buques y aviones británicos y luego escupido por su tripulación en una de las más famosas batallas navales en el Atlántico durante la guerra.

Bismarck, sin embargo, tenía una hermana. El Tirpitz fue comisionado en la Kriegsmarine (Marina Alemana) en febrero de 1941, y después de una serie de mejoras, pesó aún más que el Bismarck. Este era el acorazado más pesado jamás construido por una marina europea.


Tirpitz se deslizó por el tobogán en su lanzamiento. Autor de la foto.


La Marina Real Británica y la Real Fuerza Aérea dedicaron cada una varias misiones a destruir este gigante, y finalmente tuvieron éxito en noviembre de 1944. Aparte de los largos períodos de tiempo que el Tirpitz gastó en reparación de los daños causados ​​por los británicos en algunas de las misiones, Efectivamente una flota entera en un barco. Tan temido era el Tirpitz, es decir, los británicos tenían que dedicar una enorme contra-fuerza para permanecer en la región, si los alemanes liberan a esta bestia en un ataque.

Los cañones principales del Tirpitz eran ocho piezas de 38 cm montadas en cuatro torretas. Después de éstos, los cañones de 15 cm, 10,5 cm, 3,7 cm, 2 cm (Flak) constituyeron el resto de su armamento junto con ocho tubos de torpedo. Su armadura tenía más de un pie de espesor en el cinturón y en las torretas de los cañones.


El Tirpitz en 1941

Comparado con otros elementos de la Armada alemana, como los submarinos, por ejemplo, este gigantesco acorazado vio poca acción. De hecho, la única vez que el equipo de Tirpitz desató el poder de sus baterías principales en una acción ofensiva fue en la base aliada en Spitzbergen, la isla principal de Svalbard. Tirpitz planteó una amenaza suficiente de su posición habitual en uno de los fiordos de Noway, que los Aliados eran casi demasiado cuidadosos para intentar mover cualquier barco o convoy entre el Norte y los Mares Bálticos.

El Tirpitz también podría ser un gran problema para los alemanes, también. Mientras trataba de interceptar dos convoyes aliados en marzo de 1942, el Tirpitz y los destructores que la acompañaban utilizaron hasta 8.230 toneladas métricas de combustible. Los alemanes tardaron tres meses en recuperarse de los esfuerzos masivos.


X24, el único sub-clase X preservado de la Segunda Guerra Mundial. Autor de la foto.

La primera operación en la que los británicos tuvieron algún éxito importante en dañar al Tirpitz fue nombrada en código Fuente y tuvo lugar del 20 al 22 de septiembre de 1943, apenas dos semanas después del asalto a Spitzbergen. Utilizando la inteligencia recopilada por los hermanos noruegos Torbjørn y Einar Johansen, la Royal Navy envió varios mini submarinos de clase X al Kåfjord de Noruega, donde estaba el Tirpitz.

La misión tenía la intención de destruir el Tirpitz, el acorazado Scharnhorst y el crucero pesado Lützow (que estaba en Langfjord). Seis X submarinos fueron enviados, remolcados la mayor parte del camino por los submarinos de tamaño normal. El X8 fue dañado gravemente en el camino y tuvo que ser afondado. El cable de remolque del X9 se rompió y se hundió abruptamente en el mar, matando a toda la tripulación. El Scharnhorst, objetivo del X9 y X10, estaban fuera por ejercicios, por lo que X10 se volvió atrás.


Interior de un submarino de clase X. Autor de la foto.

El destino de X5 aún no está confirmado, pero se cree que fue detectado por el Tirpitz y hundido antes de alcanzar su objetivo. Los X6 y X7, sin embargo, se deslizaron bajo las redes de torpedo de Tirpitz y cada uno puso dos minas en fusibles de temporizador por debajo y alrededor del acorazado en el fondo marino. Mientras trataban de escapar, ambos submarinos fueron detectados y atacados. De los ocho tripulantes de las dos embarcaciones, dos del X7 fueron muertos y los otros seis fueron capturados por los alemanes, sobrevivieron a la guerra, y fueron altamente condecorados por su país por sus acciones.


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