martes, 14 de febrero de 2017

SGM: El hundimiento del Tirpitz (2/2)

Hundimiento del Tirpitz, hermano del Bismarck y al acorazado europeo más pesado jamás construido

War History Online

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Tirpitz, escoltado por varios destructores, fumando en el Bogenfjord en octubre de 1942. Crédito de la foto.

El Tirpitz fue gravemente dañado por las minas. El recubrimiento de la carcasa se abrió, un tanque de petróleo se rompió, una de las torrecillas masivas fue lanzada de sus rodamientos. Todos menos uno de los turbo generadores fueron desactivados y más de 1.400 toneladas de agua inundaron los buques, causando una lista de uno o dos grados al puerto. Mientras que el Tirpitz no fue hundido, tardó más de seis meses para reparar en una de las tareas de ingeniería naval más complejas de la Segunda Guerra Mundial.

La Armada Real y el Brazo de Aire de la Flota intentaron varias veces más hundir el Tirpitz y causaron un daño significativo junto con matar e hirieron a cientos de miembros de la tripulación. Pero nunca la hundió y perdió varios aviones en los intentos. El deber de hundir el Tirpitz recayó entonces en la Real Fuerza Aérea.



Tirpitz fue bombardeado por el Arma Aérea de la Flota en abril de 1944

En dos misiones en septiembre y octubre de 1944, la RAF logró hacer un daño considerable al Tirpitz con las bombas Tallboy que perforaban más de 10.000 libras cada una. Las reparaciones completas habrían tomado los meses del alemán. El barco, apenas navegable, fue movido más al sur a la isla de Håkøya en Tromsø y fue utilizado como batería flotante del arma.

Las misiones finales de la RAF para hundir Tirpitz, la Operación Catecismo, se inició el 12 de noviembre de 1944. Treinta y dos bombarderos Lancaster cayó 29 Tallboys desde el cielo con dos golpes directos, una falta cerca y más falla convenientemente destruyendo el banco de arena que los alemanes habían acumulado Para evitar que el buque caiga. Los bombarderos habían llegado a las 9:35 AM y hacia las 9:50, el Tirpitz estaba inclinado 60 grados al puerto, todas las manos estaban abandonando la nave. Cuando un grupo de hombres nadaba a la orilla, una enorme explosión hizo estallar una de las grandes torrecillas en el aire que luego se estrelló contra el mar, matando a todos ellos.

Antes de las 10 AM, el Tirpitz fue totalmente volcado. Ochenta y dos hombres serían rescatados por compañeros que cortaran el casco, pero entre 950 y 1.204 miembros de la tripulación murieron en la destrucción del poderoso acorazado.


El naufragio volcado del Tirpitz

Las acusaciones volaron ampliamente entre el Kriegsmarine y la Luftwaffe sobre por qué el Tirpitz no tenía apoyo aéreo en el ataque. Después de las investigaciones, la mala comunicación entre las dos ramas militares fue culpada. Una empresa conjunta noruego-alemana comenzó las operaciones de salvamento en la nave en 1948 y no terminó hasta 1957.

Aunque se utilizó comparativamente muy pocas veces y siempre a un gran costo para Alemania en términos de suministros de guerra, el Tirpitz ciertamente cumplió su propósito, manteniendo a las tropas aliadas bajo control y obligándolas a estar siempre vigilantes. Finalmente fue hundida poco más de cinco meses después del Día D, convirtiéndose en otro símbolo de la inminente derrota del Tercer Reich.

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