miércoles, 11 de junio de 2014

Acorazados: clase Richelieu (Francia)

Acorazados clase Richelieu


Durante el periodo 1880-1918, la armada francesa se caracterizó por monstruosidades flotantes, con numerosas chimeneas, altas bordas sin protección alguna y tantas torres y almenas que mas parecían castillos medievales que buques de guerra propiamente dicho. Esta era de adefesios flotantes llegaría a su fin, y en las décadas de 1920 y 1930 vemos un retorno a la racionalidad y a diseños más convencionales.
 
Acorazado Richelieu, década de 1950
 
Acorazado Richelieu (Michael Poccock, Maritime Quest)
Torre cuádruple con cañones de 381 mm de la clase Richelieu 


Acorazados clase Richelieu 
Richelieu: Quilla puesta Octubre 1935
Botado:
Enero de 1939
Dado de Alta:
Junio de 1940
Deactivado:
1967
Chatarreado: La Spezia 

Características Técnicas:
Desplazamiento
-Normal: 
35.000 tons 
-Completo: 44.000 tons 
Largo 242 m 
Manga: 33,1 m
Punta; 8 m
Armamento: 
-8 x 381 mm L.545 (2 x4)
-15 x 152 mm L.55 mod. 1930, 12 x 100mm L.45 A.A.
-8 x 37 mm A.A.16 ametralladoras Hotchkiss de 13, 2mm 

 Armamento Principal: Cañón de 381mm L.45 mod. 1935 
Peso: 94,1 tons 
Longitud: 17,8 m 
Catapulta: 4 aviones
Protección: 
-Cinturón: 225 a 400 mm 
-Cubierta: 200 mm 
-Maquinaria: 155.000 h.p.= 32 nudos 
-Radio de Acción: 5500 millas marítimas a 18 nudos 

Por la fecha técnica, se puede apreciar que estos buques estaban mejor protegidos que el Bismarck, que su artillería principal era tan efectiva como la del buque alemán, y por cierto superior individualmente a cualquier buque de la Royal Navy y ninguno de estos buques se comparaba con los USS Iowa o Washington. El Richelieu y Jean Bart experimentaron problemas similares a los buques clase Rodney de la RN, que llevaban su armamento principal a proa...de haberse completado los otros dos buques de esta clase, bien seguro es que se los hubiera modificado. Ciertamente la cionfiguración de dos torretas cuádruples a proa no ofreció mayores dificultades como con el Dunquerque o el Strassbourg. La Marine Nationale
 había proyectado 4, de los cuales completaron dos (Richelieu, Jean Bart), los dos restantes (Gascogne, Clemencau) jamás fueron completados.
 
Acorazado Jean Bart, de la clase Richelieu bajo el ataque de aviones de la US Navy, en Casablanca, 1942

Acorazado Jean Bart en Casablanca, 25 de Mayo de 1950 (Collection Jean-François Coustillière) 

Luego de la caida de Francia, el Richelieu, aún incompleto zarpó de Brest el 18 de Junio de 1940 hacia África del Norte, al mando del Capitain Marzin, escoltado por los destructores Fougueux y Frondeur, fondeando en Dakar el 23 de Junio, seguido de cerca por una Fuerza de Tareas británica, regresó a Dakar. El buque asustaba tanto a los ingleses que lo atacaron con aviones Fairey Swordfish del portaaviones HMS Hermes el 8 de Julio, luego de haber destruido la flota francesa en Mers-el-Kebir. Un torpedo impactó por debajo de la cubierta blindada y logró dañar el árbol de la hélice a estribor pero en pocos días fue reparado. El 24 de Septiembre, el Richelieu entró en acción contra fuerzas aliadas en Dakar, abriendo fuego contra el acorazado HMS Barham, impactándola con la batería secundaria. A su vez, Richelieu fue impactado por dos granadas de 381 mm inglesas que le causaron solo ligeros daños. Debido al uso de cargas inapropiadas, una granada de 381 mm del Richelieu explotó dentro de la torre no.2, averiando dos de los cañones. La fuerza de tareas inglesa se retiró con la cola entre la piernas! El buque fue reparado, y regresó al servicio activo el 24 de Abril de 1941, otra explosión de una de sus propias granadas dañó a la artillería principal, que se vio reducida a solo tres piezas de 381mm. 
En Noviembre de 1942, cuando las fuerzas francesas en África del Norte se plegaron al bando aliado, el 30 de Enero de 1943, Richelieu zarpo hacia New York para ser reparado . En New York se le desmontaron los cañones y ametralladoras A.A. Hotchkiss de 37 y 13,2 mm, que fueron remplazados por 56 Bofors de 40 mm (14 x 4) y 48 Oerlikon 20 mm, en montajes simples, y radar de procedencia norteamericana. Las granadas para el armamento principal fueron manufacturadas en una planta establecida especialmente para ese fin. Las modificaciones fueron completadas pare el 10 de octubre, de 1943, y cuatro días después, el acorazado zarpó para Mers el-Kebir, y luego procedió hacia Scapa Flow donde fondeó el 20 de Noviembre. El Richelieu revistó con la Home Fleet británica entre Noviembre de 1943 y Marzo de 1944, luego fue transferido a la flota de Oriente para remplazar a acorazados ingleses en reparaciones.


El Richelieu llega al puerto de New York para ser reparado (noten el cañón de 381 mm destruído en la torre No.2) 
Cañón de 381 mm para el Jean Bart, 1948 

Esta misma pieza, ya montada abordo


La nave arribó a Trincomalee, Ceylandia, el 10 de Abril de 1944, justo a tiempo para participar en un ataque llevado a cabo por la Fuerza de Tareas 65 contra Sabang el 19 de Abril, y un posterior ataque contra Surabaya en Mayo de 1944, luego tomó parte en la denominada "Operación Pedal" (junio), y el 22 de Julio zarpó con órdenes de atacar a Sabang y Sumatra, regresando a Trincomalee el día 27 de Julio. Relevado por HMS Howe, el Richelieu zapó para Casablanca el 7 de Septiembre, para reparaciones. Una vez completadas, zarpa para Trincomalee el 20 de Marzo de 1945, y se une a la Fuerza de Tareas 63 de la Flota Oriental británica. Toma parte del bombardeo de Sabang y de las islas Nicobares,en Abril. Luego de nuevas reparaciones, en Agosto regresa a Trincomalle luego de la rendición del Japón, apoyando las fuerzas inglesas que liberaron a Malasia. Este acorazado estaría presente e durante las ceremonias que marcaron la rendición del Japón en la Bahía de Tokio.

 
Montaje de un 152 mm L.55 abordo del Jean Bart, 1947 
Superestructura del Richelieu 

Richelieu luego de haber sido modificado y reparado en el Astillero Naval , New York 

Jean Bart luego de su duelo con el USS Massachussets

El Jean Bart reconstruído en la post-guerra (fotos cortesía del amigo Mike Poccock y Martime Quest)

1 comentario: